克拉克家族,四代打造恒久远的钻石传奇
来源:家族网 | 作者:pmo474283 | 发布时间: 1166天前 | 981 372 次 浏览量 | 分享到:


克拉克家族

1892年,在印第安人保留地——铁路新兴都市,克拉克珠宝公司第一次成立。作为创始人,本顿·克莱德·克拉克生于1869年的密西西比的一间棉花农场。长大后的本顿感觉自己的命运会与西部边疆城市紧密相联,于是开始他的西部之旅。带着全部储蓄50美元,本顿·克莱德·克拉克坐上开往印第安人保留地的列车。在列车到达珀塞尔一个小镇的时,他的钱包被偷了。身无分文的他只好到附近的珀塞尔朋友那里寻求帮助。

这个朋友开了一间专售廉价商品的商店,并允许本顿·克莱德·克拉克在自己商店后面开一间珠宝店。攒足钱后,本顿终于骄傲的挂牌开张:“克拉克—钟表珠宝大商”。不久,本顿遭遇爱情,与珀塞尔的女邮政局长佛罗拉·斯图尔特结为夫妻。婚后一共养育了四个女儿和一个儿子詹姆士·克莱德·克拉克

圣达菲铁路公司成就了克拉克

珀塞尔镇上主要的雇主就是圣达菲铁路公司,所以整个镇都聚满了从和德克萨斯州的加尔维斯敦镇远来的工人。为了列车的能准点运行,圣达菲公司所有的雇工都要求每15天校对一次他们的钟表。克拉克珠宝公司成为该区最可信的钟表维修商店。 当铁路公司要求属下所有的员工佩带特定款式和尺度的钟表时,克拉克珠宝公司储存了大量的手表,甚至在表上还雕刻着圣达菲铁路公司的标志。

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附近州的铁路公司工人们也对这种刻有标志的钟表闻声而来。钟表销售和售后服务成为克拉克珠宝公司的业务的主要部份,这也是为什么这间年轻的公司能在经济大萧条中生存下来的原因。 在詹姆士小的时候,他就在珠宝公司固定工作。8岁那年,就负责没日没夜的打扫硬木地板,使它们远离俄克拉荷马州的灰尘。这份工作对于这个小男孩来说肯定是没完没了的,因为时间过了80年后的现在,詹姆士依然非常准确的记得当时的地板有100英尺长。

9岁,詹姆士跟随着父亲本顿·克莱德·克拉克来到芝加哥的珠宝市场。那时他刚好够高,可以看到展览柜。他一边擦着闪闪发光的玻璃盒,一边兴奋的为父亲跑腿。刚成立的B·C·Clark珠宝公司在珀塞尔小镇上卖的不仅仅是珠宝。珠宝放在商店的前面卖,中间卖钢琴和留声机,而后面则卖全自动冰箱和爱沃特-肯牌收音机。

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珠宝公司隔壁销售福特牌汽车。20年代早期汽车是最新兴的东西,以至于12岁的詹姆士也成为汽车教练,加入到教客户怎么驾驶的行列中。14岁那年,在他父亲店里销售的爱沃特-肯牌收音机厂家,为他提供了到俄克拉荷马州学习销售收音机和服务的培训。

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1929股市暴跌成家族无价之宝

本顿·克莱德·克拉克长久以来的梦想就是在俄克拉荷马州开一间珠宝店。20年代末,铁路行业渐趋清淡而经济的高速发展令很多当时他的客户都搬来这个州。1929年春天,克拉克珠宝公司在鲁宾逊北大街 39号开张分店,那里是俄克拉荷马州的一个商业区。面对其它成立的珠宝店的激烈竞争,本顿·克莱德·克拉克决定只提供最好的珠宝,以此与其它珠宝商区分开来。

本顿·克莱德·克拉克带着他17岁的儿子詹姆士再一次来到芝加哥的珠宝市场上,父子两人在那里购入最好的钟表,戒指,手镯等。随着父亲店铺的开张,詹姆士也开始在店里当全职,学习怎么样销售最好的珠宝,很快,这个克拉克珠宝店蜚声当地。然而,就当又一班芝加哥的珠宝船快要到达商店的时候,1929年的股市暴跌开始了。

在整个持续的大萧条中,克拉克家族决定保留在俄克拉荷马州的新店。本顿同样向雇员们保证他们的工作。保守的商业决策和与铁路公司的精明合作,让整个企业能在此期间继续运作。这些深刻的经验教训成了詹姆士的无价之宝,让他可以在80年代原油和房地产不景气时可以处理类似的事件。詹姆士总是想跟随他父亲从事珠宝生意。为了达到这个目的,他一边在俄克拉荷马州大学学习,一边在店里打工。1936年,詹姆士与一个他在西班牙课上认识的女孩子结了婚。

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俄克拉荷马州大学

1995年露丝去世时,恰是詹姆士·克莱德·克拉克结婚59周年。他们有两个儿子,邦德和科尔曼。科尔曼是一个太空科学家,而邦德就是克拉克珠宝公司总裁。 “我从来没有强迫我的儿子或孙子们进入家族企业,”高龄的詹姆士·克莱德·克拉克说“但我很高兴邦德,还有科尔曼能把家族企业作为他们的一种职业。“

“在俄克拉荷马州,企业是在家庭私人关系中建立起来的,“詹姆士说。也就是因为这个原因,他觉得克拉克家族四代人都能为客户服务是值得自豪的事情。同样他也为公司的员工感到自豪,这些员工大多数从40年代开始就为克拉克珠宝公司的客户服务了。能留住职工这么长时间,也说明了克拉克家族对员工有很好的福利。

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南非金伯利的钻石矿场

邦德吸取了他父亲在经济大萧条中的深刻教训,并渡过了整个80年代原油和房地产不景气期间。如今87岁的詹姆士依然很活跃。1999年,詹姆士,邦德和科尔曼父子三人甚至还到位于南非金伯利的钻石矿场体验旅游,并进行了为期10天的钻石采购。年老的詹姆士虽然还在公司上班,但是他的时间表已经过调整,以便能抽多点时间陪他那10个曾孙,或者去旅游和玩电脑。再婚后,这位高龄的老头正满脸惬意的享受着与妻子杰丽相伴的时光。

邦德预感到克拉克珠宝公司有个很好的发展未来。“所有的零售企业在网络上都会有竞争,”他说,“但珠宝业相对于大多数行业来说竞争比较小点。”珠宝业很依赖对客户的服务,这使它能从网络竞争中脱离出来。因为客户在购买前,会试戴几款珠宝,或者找最适合他们的尺寸。

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长久以来詹姆士对电脑都很感兴趣。1974年邦德第一次为父亲詹姆士组装了一台电脑。詹姆士现在依然在用 Atari 400型号的电脑,对于私人和企业的最新消息,他用一款新的Compaq Presario。像他父亲一样,邦德明白保留切割边的重要性。他在Francis Tuttle Vo-Tech参加了电脑课程,以便了解最新兴的技术。克拉克珠宝公司处在不断的变化中。在40年代到50年代期间,该公司是第一间在收音机和后来的电视上做广告的珠宝公司。现在,他们已建立了一个营利性的网站((www.bcclark.com))和很多创新的计划,像Pray for Rain系列的订婚戒指的推广。邦德把这种创新精神归因于强大的家族关系。

“克拉克家族的每一代人,都在为企业的发展和创新作出努力,”他说,“我们一起努力,这样创新的思维就会源源不断的涌现。”邦德说,他不记得与他父亲或儿子在商业问题上有什么分歧了。“我爱珠宝业!没有什么能比帮助人们选择对爱和仰慕的象征物更让人开心,这个行业对来我来说不是一种工作。每天能来这里上班,我觉得很愉快。”

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克拉克珠宝公司是一间传承了116年的强大家族企业。邦德把这样的传承和他店里销售的商品区分为不同的定义。“如果你从来没拥有过钻石,对于我来说很难以置信。” 邦德说。“更准确的说是在你有生之年拥有,因为钻石恒久远。” 克拉克珠宝公司就是一颗钻石,一种可以一代传一代的珍贵东西。

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粤港澳大湾区红色家风家教研究中心

《家族商业评论》首席顾问

家本纪·专栏

《家本纪》融媒体系列首席顾问;

家族与家族企业文化与传承研究学者;

新华社半月谈文传中心广东党建调研;

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